Paal, J. 1997. Classification of Estonian vegetation site types. Eesti Keskkonnaministeerium & ÜRO Keskonnaprogramm, Tallinn. 297 p. (In Estonian).


With the compilation of the Estonian vegetation site type classification, an attempt was made to follow, as much as possible, the existing classifications of forest site types (Lõhmus, 1984), grasslands (Krall et al., 1980; Pork, 1985; Rebassoo, 1987), mires (Masing, 1984; Ilomets & Kallas, 1995), and brackish water vegetation (Trei, 1991). That is essential for better understanding of the recent system. This was rather facile for forests, as the official forest site-type classification and forest taxation practice in Estonia is in good concordance with the principles of habitat classification. About 2/3 of the forest site-type classification was possible to transfer almost directly to the habitat classification. Corrections concerned mainly the habitat types which are represented in small total area and have, therefore, reduced economical importance; at the same time they are of great importance from the biodiversity point of view (e.g. glint forests, floodplain forests). In creating the classification of grassland habitats the former system of plant community types was, again, very useful, but their higher level hierarchy was essentially changed. 

Altogether, eight highest vegetation site type (habitat) units were established: (i) forests, (ii) grasslands, (iii) mires, (iv) outcrops, (v) dunes and sandy plains, (vi) waterbodies, (vii) ruderal areas and, (viii) cultivated areas. These were further divided into type classes, site groups, and site types. 

The forests and grasslands were classified according the water regime and trophicity of the sites. At the same time, a similar/parallel scheme and nomenclature was followed for them as far as possible. The paludified and mire sites were put into the system either on the basis of species richness the latter being correlated with trophicity conditions, or considering the structure of microsites (in raised bogs). The outcrop habitats are reasonable to divide taking into account the substrate; the sites of dunes were grouped according to their development state. The lakes and pools were traditionally divided on the basis of their trophicity, while the sites of brackish water were divided according to the substrate.

Description of all higher classification units begins with the general features, thereafter more specific ones are pointed, including dominant and character-species. With the site types (habitat types) being the basic level units, a short overview on main plant communities growing in respective habitats are also mentioned.

For better international communication, the community names are also given in Latin according to the international code of phytosociological nomenclature (Barkman et al., 1986). Still, it must be noted that up to now only some groups of Estonian plant communities have been investigated and classified according to the Zürich-Montpellier phytosociological methodology. As a result, the communities referred to in the classification may not always correspond to those in Central European vegetation classification systems. In studies of boreal vegetation, the importance of dominant species is emphasized more than the role of character-species or differential-species (Whittaker, 1962; Frey, 1973). All names of the habitat classification units are also given in English.

1. Metsataimkond – Forests

1.1. Arumetsade klass –Type class: Dry and fresh forests
1.1.1. Loometsade ja -kadastike tüübirühm – Type group: Alvar forests and shrublands Leesikaloo kasvukohatüüp – Arctostaphylos-alvar site type Kastikuloo kasvukohatüüp – Calamagrostis-alvar site type Lubikaloo kasvukohatüüp – Sesleria-alvar site type 
1.1.2. Nõmmemetsade tüübirühm – Type group: Boreal heath forests Sambliku kasvukohatüüp – Cladina site type Kanarbiku kasvukohatüüp – Calluna site type
1.1.3. Palumetsade tüübirühm – Type group: Dry boreal forests Pohla kasvukohatüüp – Vaccinium vitis-idaea site type Mustika kasvukohatüüp – Vaccinium myrtillus site type
1.1.4. Laanemetsade tüübirühm – Type group: Fresh boreal forests  Jänesekapsa-mustika kasvukohatüüp – Oxalis - Vaccinium myrtillus site type Jänesekapsa kasvukohatüüp – Oxalis site type
1.1.5. Sürjametsade tüübirühm – Type group: Dry boreo-nemoral forests Kassikäpa kasvukohatüüp – Antennaria site type Maasika kasvukohatüüp – Fragaria site type Sarapuu kasvukohatüüp – Corylus site type
1.1.6. Salumetsade tüübirühm – Type group: Fresh boreo-nemoral forests Sinilille kasvukohatüüp – Hepatica site type Naadi kasvukohatüüp – Aegopodium site type Kuukressi kasvukohatüüp – Lunaria site type

1.2. Lammimetsade ja -põõsastike klass – Type class: Floodplain forests and shrublands
1.2.1. Lammimetsade tüübirühm – Type group: Floodplain forests Humala kasvukohatüüp – Humulus site type Pika tarna kasvukohatüüp – Carex elongata site type
1.2.2. Lammipajustike tüübirühm – Type group: Floodplain willow shrublands Paju kasvukohatüüp – Salix site type

1.3. Soostunud metsade klass – Type class: Paludified forests
1.3.1. Soostunud metsade tüübirühm – Type group: Rich paludified forests Sõnajala kasvukohatüüp – Dryopteris site type Angervaksa kasvukohatüüp – Filipendula site type Sinihelmika kasvukohatüüp – Molinia site type
1.3.2. Rabastunud metsade tüübirühm – Type group: Poor paludified forests Karusambla-mustika kasvukohatüüp – Polytrichum - Vaccinium myrtillus site type Karusambla kasvukohatüüp – Polytrichum site type Sinika kasvukohatüüp – Vaccinium uliginosum site type

1.4. Soometsade klass – Type class: Peatland forests
1.4.1. Madalsoometsade tüübirühm – Type group: Minerotrophic swamp forests Madalsoometsa kasvukohatüüp – Minerotrophic stagnant water swamp forest site type Lodumetsa (soovõha) kasvukohatüüp – Minerotrophic mobile water swamp forest (Calla) site type Ranniku-lodumetsa kasvukoha alltüüp – Minerotrophic mobile water coastal swamp forest subtype
1.4.2. Siirdesoometsade tüübirühm – Type group: Mixotrophic (transitional) bog forest Siirdesoometsa kasvukohatüüp – Mixotrophic (transitional) bog forest site type
1.4.3. Rabametsade tüübirühm – Type group: Ombrotrophic bog forests Rabametsa kasvukohatüüp – Ombrotrophic bog forest site type

1.5. Kõdusoometsade klass – Type class: Drained peatland forests
1.5.1. Kõdusoometsade tüübirühm – Type group: Drained peatland forests Mustika-kõdusoo kasvukohatüüp – Vaccinium myrtillus drained peatland site type Jänesekapsa-kõdusoo kasvukohatüüp – Oxalis drained peatland site type

2. Niidutaimkond – Grasslands

2.1. Aruniitude klass – Type class: Dry and fresh grasslands
2.1.1. Looniitude (loodude) tüübirühm – Type group: Alvar grasslands Kuiva looniidu kasvukohatüüp – Dry alvar grassland site type Niiske looniidu kasvukohatüüp – Fresh alvar grassland site type
2.1.2. Nõmmeniitude tüübirühm – Type group: Boreal heath grasslands Kuiva nõmmeniidu kasvukohatüüp – Dry boreal heath grassland site type Niiske nõmmeniidu kasvukohatüüp – Fresh boreal heath grassland site type
2.1.3. Paluniitude tüübirühm –Type group: Boreal grasslands Kuiva paluniidu kasvukohatüüp – Dry boreal grassland site type Niiske paluniidu kasvukohatüüp – Fresh boreal grassland site type
2.1.4. Pärisaruniitude tüübirühm – Type group: Boreo-nemoral grasslands Kuiva pärisaruniidu kasvukohatüüp – Dry boreo-nemoral grassland site type Niiske pärisaruniidu kasvukohatüüp – Fresh boreo-nemoral grassland site type

2.2. Lamminiitude klass – Type class: Floodplain grasslands
2.2.1. Lamminiitude tüübirühm – Type group: Floodplain grasslands Niiske lamminiidu kasvukohatüüp – Fresh floodplain grassland site type Märja lamminiidu kasvukohatüüp – Wet floodplain grassland site type

2.3. Rannikuniitude klass – Type class: Coastal meadows (marshes)
2.3.1. Rannikuniitude tüübirühm – Type group: Coastal meadows Saliinse rannikuniidu kasvukohatüüp – Saline coastal meadow site type Suprasaliinse rannikuniidu kasvukohatüüp – Suprasaline coastal meadow site type

2.4. Soostunud niitude klass – Type class: Paludified grasslands
2.4.1. Soostunud niitude tüübirühm – Type group: Paludified grasslands Liigivaese soostunud niidu kasvukohatüüp – Poor paludified grassland site type Liigirikka soostunud niidu kasvukohatüüp – Rich paludified grassland site type

3. Sootaimkond – Mires

3.1. Rohusoode klass –Type class: Fens
3.1.1. Põhjaveetoiteliste rohusoode (madalsoode) tüübirühm – Type group: Minerotrophic fens Liigivaese madalsoo kasvukohatüüp – Poor fen site type Liigirikka madalsoo kasvukohatüüp – Rich fen site type Õõtsik-madalsoo kasvukohatüüp – Minerotrophic quagmire site type
3.1.2. Segatoiteliste rohusoode (siirdesoode) tüübirühm – Type group: Mixotrophic fens Rohu-siirdesoo kasvukohatüüp – Mixotrophic (transitional) grass mire site type Õõtsik-siirdesoo kasvukohatüüp – Mixotrophic quagmire site type
3.1.3. Allikasoode tüübirühm – Type group: Spring fens kasvukohatüüp – Spring fen site type

3.2. Rabade klass – Type class: Bogs
3.2.1. Nõmmrabade tüübirühm – Type group: Heath moors Nõmmraba kasvukohatüüp – Heath moor site type
3.2.2. Lage- ja puisrabade tüübirühm – Type group: Treeless and treed ombrotrophic raised bogs (Puis-) mättaraba kasvukohatüüp – Treeless/treed hummock bog site type (Puis-) peenra-älveraba kasvukohatüüp – Treeless/treed hollow-ridge bog site type Lauka- (puis-) raba kasvukohatüüp – Treeless/treed pool-ridge bog site type

4. Kaljutaimkond – Vegetation of outcrops

4.1. Kaljutaimestu klass – Type class: Vegetation of bedrock outcrops
4.1.1. Kaljutaimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of bedrock outcrops Paekivitaimestu kasvukohatüüp – Limestone vegetation site type Liivakivitaimestu kasvukohatüüp – Sandstone vegetation site type Rändkivitaimestu kasvukohatüüp – Erratic blocks vegetation site type

5. Luite- ja liivikutaimkond – Vegetation of dunes and sandy plains

5.1. Luidete ja liivikute taimestu klass – Type class: Vegetation of dunes and sandy plains
5.1.1. Luidete taimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of coastal dunes Valge rannikuluite kasvukohatüüp – White dune site type Halli rannikuluite kasvukohatüüp – Gray dune site type Ruske rannikuluite kasvukohatüüp – Brown dune site type
5.1.2. Liivikute taimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of inland dunes and sandy plains Liiviku kasvukohatüüp – Inland dune or sandy plain site type

6. Veetaimkond – Vegetation of waterbodies

6.1. Mageveekogude taimestu klass – Type class: Vegetation of freshwater waterbodies 
6.1.1. Seisuveekogude taimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of lakes and pools Vähetoitelise (oligotroofse) veekogu kasvukohatüüp – Oligotrophic waterbody site type Poolhuumustoitelise (semidüstroofse) veekogu kasvukohatüüp –  Semidystrophic waterbody site type Huumustoitelise (düstroofse) veekogu kasvukohatüüp – Dystrophic waterbody site type Segatoitelise (düseutroofse e. miksotroofse) veekogu kasvukohatüüp – Dyseutrophic waterbody site type Rohketoitelise (eutroofse) veekogu kasvukohatüüp – Eutrophic waterbody site type Soolatoitelise (halotroofse) veekogu kasvukohatüüp – Halotrophic waterbody site type
6.1.2. Vooluveekogude taimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of watercourses Vooluveelise veekogu kasvukohatüüp – Watercourse site type

6.2. Riimveekogude taimestu klass – Type class: Vegetation of brackish waterbodies
6.2.1. Madalveetaimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of shallow water Madalvee kasvukohatüüp – Shallow water site type
6.2.2. Avaveetaimestu tüübirühm – Type group: Vegetation of off-shore water Pehme merepõhja kasvukohatüüp – Soft seabottom site type Kõva merepõhja kasvukohatüüp – Hard seabottom site type Veekihi (pelagiaali) kasvukohatüüp – Pelagic site type

7. Ruderaaltaimkond – Ruderal vegetation

7.1. Prahipaikade taimestu klass – Type class: Vegetation of ruderal sites
7.2. Õuede ja teeservade taimestu klass – Type class: Vegetation of yards and road edges
7.3. Mahajäetud põllumaade taimestu klass – Type class: Vegetation of abandoned fields

8. Kultuurtaimkond – Cultivated vegetation

8.1. Kultiveeritavate rohumaade taimestu klass –  Type class: Vegetation of cultivated grasslands
8.1.1. Kultuurkarjamaade tüübirühm – Type group: Cultivated pastures Kuiva (aru-) kultuurkarjamaa kasvukohatüüp – Dry cultivated pasture site type Niiske (soostunud) kultuurkarjamaa kasvukohatüüp – Moist cultivated pasture site type
8.1.2. Kultuurniitude tüübirühm – Type group: Cultivated haylands Kuiva (aru-) kultuurniidu kasvukohatüüp – Dry cultivated hayland site type Niiske (soo-) kultuurniidu kasvukohatüüp – Moist cultivated hayland site type Muru kasvukohatüüp – Lawn site type

8.2. Parkide ja aedade taimestu klass – Type class: Vegetation of parks, orchards and gardens
8.2.1. Parkide ja aedade tüübirühm – Type group: Parks, orchards and gardens Pargi/viljapuuaia kasvukohatüüp – Park/orchard site type Köögiviljaaia kasvukohatüüp – Vegetable garden site type

Copyright © 2000 TÜ botaanika ja ökoloogia instituut.
Last modified January 11, 2000.